jueves, 27 de abril de 2017

Una cerveza 100% argentina

Para comprender esta historia deberás hacer unos "deberes" antes: Leer ésta entrada de 2015 en nuestro blog, donde contamos cómo fue que la levadura que dio origen a la tradicional cerveza lager de Baviera, nació en realidad en la remota Patagonia argentina.

Allí te contamos cómo una humilde cepa de levadura silvestre de los arces patagónicos, conocida como Saccharomyces eubayanus se las ingenió para llegar a Europa y tras hibridarse con otras cepas, se convirtió en la tradicional levadura de cerveza usada universalmente para producir esa deliciosa bebida.

La importancia de esa cepa primigenia era su capacidad de producir fermentación a baja temperatura, virtud que conserva su actual descendencia.

Bien, si ya leíste el anterior artículo, sigamos con la historia:

El CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y técnicas) de Argentina, ha logrado recuperar en los bosques patagónicos aquella cepa primitiva, y está trabajando para lograr que la cepa en cuestión sea capaz de alcanzar un nivel razonable de fermentación.

Fuente de la imagen: CONICET


Argentina es un país con un consumo muy importante de Cerveza, con producción de todas las materias primas necesarias, una desarrollada industria cervecera pero también una amplísima variedad de cervezas artesanales, muchas de las cuales se producen precisamente en la patagonia.

Esta nueva cepa podría darle a las cervezas argentinas un sabor diferenciado, además de un atractivo adicional al tratarse de una levadura 100% autóctona.

La nueva cepa ha sido desarrollada con varios productores de cervezas artesanales de la ciudad de Bariloche, y ha sido licenciada a una multinacional cervecera para su eventual uso industrial.

Puedes seguir en Twitter las novedades de este tema mediante el hashtag #CienciayCerveza

mas info sobre el tema:
http://www.perfil.com/ciencia/cientificos-logran-una-cerveza-de-contenido-100-local.phtml
http://www.conicet.gov.ar/ciencia-y-cerveza-un-evento-que-reune-al-sector-cientifico-tecnologico-con-el-cervecero/



martes, 25 de abril de 2017

Cuídate de los titulares científicos!

Un titular científico vende.

Bueno, no cualquiera, pero si es suficientemente impactante, seguro que sí, y los medios lo saben.
De allí, a que otros medios en internet lo viralicen hay solo un paso... y pronto lo tendrás hasta en los mensajes de WhatsApp de tus contactos.

Cuando algo así acontece, el mundo se entera por todos los medios (tradicionales y virtuales) de la gran noticia... aunque no sea exactamente cierta.

Eso es lo que ocurrió hace pocos días con un titular bastante sorprendente:
Crean un objeto con "masa negativa"

Fuente de la imagen

Cosa que de por sí ya es capaz de crear un revuelo mediático: ¿Como que "masa negativa"? ¿Qué se supone que es eso?
Pero como con el título no alcanza, hay que poner un subtítulo que aumente el suspenso:
"va para el lado contrario al que lo empujas y desafía las leyes físicas de Isaac Newton"
Aquí ya el éxito está asegurado.
Si alguien no entiende lo de "masa negativa", el subtítulo seguro que lo va a conmocionar... ¡Newton estaba equivocado! ¡se mueve para el lado contrario para el que lo empujas!

La red de redes ya no puede resistirse y lo replica hasta el hartazgo...
Misión cumplida... pero, exactamente, ¿qué es lo que han encontrado?

Un mínimo de pensamiento crítico que pongamos en juego nos hará prender unas cuantas luces rojas en nuestras cabecitas, ante la sospecha de que la mona no es como la pintan...
No es tan sencillo andar afirmando por allí que Newton es un pelele que no sabe nada, y menos aún que cuando empujas algo se mueve tozudamente en contra tuyo sin tener pruebas contundentes que lo demuestren... salvo que la realidad sea un poquito distinta, y esas frases no reflejen exactamente lo ocurrido.

Por suerte nuestro buen amigo Francis Villatoro, mejor conocido como "la mula Francis" viene al rescate a iluminarnos, y nos explica ciertos "detalles" sobre el susodicho experimento:

El título de su entrada en Naukas al respecto, ya aclara un poco el tema:
Masa efectiva negativa en un condensado de Bose-Einstein superfluido
Fuente de la imagen

Bien. Ya no es cualquier objeto, ni es simple "masa"... ya hay algunos detalles a considerar.
En palabras simples (si es que se puede hacer tal cosa) trataremos de aproximarnos a una explicación mundana de lo logrado en el experimento:

Un "condensado de Bosse Einstein" es un estado cuántico en que un grupo de átomos de un gas, al enfriarse hasta casi, casi, casi, el cero absoluto, "magicamente" se comportan como si fueran un solo átomo, manifestándose en ese estado tan particular predicho por los gigantes de marras.
El comportamiento de ese "único átomo" gigante, puede ser definido cuánticamente como una onda (por aquello de la dualidad onda-partícula) presentando propiedades que le son características.

En ese estado tan particular, la materia presenta ciertas características estadísticas, que en física de estado sólido se asumen con el ambiguo nombre de "masa efectiva", y que si bien tienen cierta relación con el concepto físico de "masa" tal y cual lo estudiamos en la escuela, no es exactamente lo mismo, sino un nombre dado a un fenómeno estadístico. Puede considerarse como una constante de un material, cuyo valor depende del experimento concreto que lo involucre, y que se mide en unidades similares a la que se usa para medir la masa de las partículas subatómicas.

Entonces:

  • Lo que se encontró es un condensado de Bose-Einstein donde, en ciertas condiciones muy particulares, su parámetro de masa efectiva presentó valores negativos.

Claro, si el titular de los medios hubiera sido ese, seguramente no estarías leyendo esto.

Por lo tanto:

  • No es un objeto. Es un grupo ínfimo de átomos llevados a condiciones muy extremas durante brevísimos instantes.
  • No crearon masa negativa. Determinaron valores negativos en condiciones extremas de laboratorio para cierto parámetro estadístico relacionado con la masa de esos átomos. 
  • No lo empujas y se vuelve en contra de tí. De hecho no puedes "empujar" un condensado de Bose-Einstein. 
  • No desafía la leyes de Newton ni las leyes de ningún otro gigante de nuestra ciencia. En realidad se comporta tal y como lo predicen las leyes que gobiernan los estados cuánticos de la materia. No tiene sentido hablar de leyes de la gravitación para objetos cuánticos, ni de fuerzas aplicadas como si se tratara de una pelota que cae o un automóvil que acelera.

Citando a Francisco Villatoro:
En resumen, un interesante trabajo que llamará la atención de muchos por el uso del término masa negativa. Repito, que nadie se engañe, no tiene nada que ver con el concepto de masa que se usa en mecánica newtoniana. La masa efectiva es un concepto muy usado en el estudio de ondas en materia condensada y física del estado sólido. Baste recordar que en el famoso grafeno las ondas de electrones se propagan con masa efectiva nula.
 Resumiendo:

  • Si lees un titular "científico" rimbombante, prende todas tus alarmas, y evita difundirlo en tus redes sociales hasta que estés muy seguro de qué se trata.

Mas info:
http://francis.naukas.com/2017/04/12/masa-efectiva-negativa-en-un-condensado-de-bose-einstein/
https://arxiv.org/abs/1612.04055
https://news.wsu.edu/2017/04/10/negative-mass-created-at-wsu/

miércoles, 19 de abril de 2017

¿Quién fue el primer científico?

Ser el primero en algo siempre tiene su mérito... pero no siempre implica la gloria de ser reconocido como tal. Muchas veces, el que logra ser el primero en hacer algo importante, ni siquiera se entera de su proeza, ya que es el tiempo quien devela el logro, a veces, después de la muerte del precursor.

Casos así hay miles... tal vez millones. Ignotos seres de carne y hueso que trazaron una huella donde nadie había caminado jamás. Ilustres desconocidos a quienes les debemos mucho mas de lo que podríamos suponer.

Abū ʿAlī al-Ḥasan ibn al-Ḥasan ibn al-Haytham, conocido con la latinización de su nombre como Alhacén nació en el año 965 en al-Baṣrah, al sur del actual Irak.

Alhacén


Tal como muchos de su época, Alhacén se formó en numerosas disciplinas, como las matemáticas, la física, la astronomía, la ingeniería y la filosofía.
Así, durante su vida pensó en el diseño y cálculo de obras de infraestructura para controlar el Nilo y evitar los perjuicios de las grandes inundaciones, proyecto que le ofreció al Califa al-Hakim, pero al continuar los estudios en el terreno de las obras necesarias, se percató de que la obra sería impracticable.
Cuenta la leyenda que para evitar la ira del califa ante su fracaso se hizo pasar por loco, pero éste ordenó su prisión domiciliaria en represalia. Este castigo perduró por 10 años hasta la muerte del califa, en 1021.

Sin embargo, esta reclusión forzada no fue en vano, y le permitió desarrollar sus famosas obras sobre óptica, astronomía, geometría y teoría de los números.

Los logros de Alhacén son numerosos y variados, siendo imposible definirlo con un único aporte científico, entre ellos:

  • Escribió un completo tratado de óptica de siete volúmenes, que sirvió de base al conocimiento occidental por más de 8 siglos.
  • Fundamentó la moderna teoría de la visión, demostrando que la luz no provenía de los ojos (como creían Euclides y Ptolomeo) sino que ésta ingresaba a los ojos para producir la visión.
  • Demostró mediante experimentos que la luz solo viaja en línea recta, independientemente de su fuente.
  • Describió la anatomía del ojo y explicó el funcionamiento de cada parte, como un símil a una cámara oscura, invento chino que conocía y utilizaba en sus experimentos.
  • Experimentó con proyectiles, demostrando que solo un impacto perpendicular tiene capacidad de perforar un blindaje, y que la colocación oblicua de las superficies reducía el riesgo de penetración.
  • Desarrolló experimentos de psicología experimental, explicando los mecanismos presentes en ciertas ilusiones ópticas, por ejemplo, la falsa y común percepción de que la luna es mas grande sobre el horizonte que en la altura.
  • Estudió la teoría del movimiento de los cuerpos, contradiciendo a Aristóteles en su concepto de horror vacui.
  • Hizo cálculos astronómicos, para explicar el movimiento de los planetas.
  • Desarrolló técnicas para determinar con exactitud el meridiano de una localización de manera exacta.
  • Calculó el espesor de la atmósfera terrestre, llegando a un sorprendente valor de 100 km, muy cercano a las mediciones actuales.
  • Se involucró en estudios de geometría, teoría de números y cálculo, llegando a obtener resultados que fueron redescubiertos siglos después por matemáticos modernos.

Una variedad semejante de logros y capacidades solo está al alcance de los grandes de las ciencias, como Newton, Copérnico y Galileo. Junto a ellos, Abū ʿAlī al-Ḥasan no tiene nada que envidiarles.

Sin embargo, Alhacén logró algo que ni siquiera otros grandes pudieron:

  • Fundó las bases de lo que hoy consideramos "el método científico".

Si bien muchos otros en la antigüedad abordaron los problemas de la naturaleza, las matemáticas o la biología con interés y pasión, pero también con rigurosidad, sus métodos no siempre podían ser replicados, ni sus afirmaciones demostradas sin margen de duda, mas allá de los acuerdos argumentales que podían tener entre "pares" con otros hombres de ciencia de su generación.

Lo que Alhacén propuso (y llevó a cabo) por primera vez en la historia fue la definición de un concepto fundamental a la hora de darle calidad "científica" a una afirmación o propuesta:

Ibn al-Haytham es considerado el padre del método científico moderno. Como está comúnmente establecido, éste consiste en investigar un fenómeno para adquirir nuevo conocimiento o corregir e integrar tesis previas, a partir de la recopilación de datos a través de la observación y la medición, seguida por la formulación y prueba de hipótesis para explicar los datos.
Jim al-Khalili. Universidad de Surrey
O como el mismísimo Alhacén decía:
El deber del hombre que investiga los escritos de los científicos, si el aprendizaje de la verdad es su meta, es hacerse enemigo de todo lo que lee, y ... atacarlo desde todos los lados. También debe sospecharse a sí mismo mientras realiza su examen crítico de él, para que pueda evitar caer en el prejuicio o indulgencia.
Fue el primero en plantear el escepticismo como regla, la verificación por terceros como norma, y la meticulosidad de registro como principio y soporte de cualquier afirmación científica.

Solo siete siglos después, occidente rescató esos principios en las mentes de otros grandes como Francis Bacon y René Descartes, quienes sentaron las bases del método científico moderno. Pero sin duda, Alhacén fue el primero.

Mas info;
https://en.wikipedia.org/wiki/Ibn_al-Haytham
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2010/12/101129_primer_cientifico_verdadero_az.shtml
https://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9todo_cient%C3%ADfico



miércoles, 5 de abril de 2017

¿debes temerle al WiFi?

Uno de las creencias más extendidas en los ámbitos urbanos se refiere a la peligrosidad de las "radiaciones" que emiten los celulares, sus antenas, los routers inalámbricos y las antenas WiFi.

uno de los argumentos mas frecuentes es:
"... estos equipos emiten microondas, y ya sabes lo que le hacen los microondas a la comida"
Y aún los más escépticos suelen razonar:
"... si bien no está demostrada su peligrosidad, eso no significa que sean inócuos... así que por las dudas, apaga el WiFi durante la noche"


Si bien es cierto que la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia, en el caso de las comunicaciones inalámbricas los estudios han sido numerosos y consistentes indicando que no hay relación entre las radiofrecuencias de uso laboral, urbano u hogareño y eventuales riesgos para la salud.
Aún así, ante cualquier duda que pudiera existir, las legislaciones han implementado límites precisos a la intensidad de emisiones que eventualmente pudieran presentar cierto riesgo de peligrosidad para los seres humanos.

Obviamente, las empresas del sector deben observar estos límites de manera estricta para asegurar el cumplimiento de las leyes vigentes en cada país del mundo.

Por otro lado, las organizaciones científicas que se encargan de verificar mediante estudios cada vez mas estrictos si éstos límites son correctos, especialmente para las nuevas tecnologías, como las redes LTE, también están haciendo su trabajo.

En éstos días, el CCARS (Comité Científico Asesor en Radiofrecuencias y Salud de España), ha emitido un nuevo informe donde sus conclusiones son contundentes:

 Resumidamente, las mismas son:

  1. Las redes de telefonía LTE (4G) no aumentan la exposición de la población respecto de las anteriores tecnologías.
  2. Sus niveles de emisión están muy por debajo de los límites establecidos como "potencialmente peligrosos"
  3. No hay motivo sanitario o técnico que justifique reducir los límites actuales a niveles mas estrictos; por el contrario, hacerlo solo implicaría aumentar la cantidad de antenas, con el consiguiente impacto ambiental, administrativo y económico)
  4. Los niveles de exposición característicos de la población a redes WiFi está muy por debajo de los máximos establecidos legalmente, y no implican riesgo sanitario.
  5. Los niveles de radiación recibidos por el público en presencia de escáneres en aeropuertos o ingresos controlados, son muy inferiores a los límites recomendados.
Además, en términos de uso de tecnologías inalámbricas en lugares de riesgo, el informe afirma:
  1. El uso de teléfonos celulares en ámbitos hospitalarios es seguro, recomendándose mantener una distancia mínima de 1 metro entre el dispositivo y los aparatos médicos en uso.
  2. Dispositivos celulares encendidos deben respetar una distancia recomendable de 15 cm de cualquier marcapasos electrónico.
  3. Las antenas de telefonía móvil NO producen interferencia con marcapasos cardíacos.
Y con respecto a los temores de contraer tumores por el uso de celulares:
  1. Los estudios CONFIRMAN que no hay incremento de riesgo de tumores relacionado con el uso de teléfonos celulares.
  2. El mismo resultado se obtuvo por exposición a antenas de telefonía móvil, radio o televisión.
Por lo tanto:
  • Las evidencias CONFIRMAN que no hay efectos adversos para la salud relacionados con la exposición a antenas de telefonía móvil, transmisión de Radio y Televisión y sistemas inalámbricos (Wi-Fi) utilizados en el trabajo, la escuela o el hogar.

Vaya éste humilde granito de arena en la difusión de las conclusiones científicas más actuales, basadas en estudios comprobables, sobre este tema que tantos mitos ha generado en la población mundial.

Fuente:

martes, 4 de abril de 2017

La luz mas brillante que te puedas imaginar

Antes que nada piensa esto:

Cuando te propones "mirar" el universo, lo primero que se te ocurre es ver su "luz".
Ya sea con los ojos, o con telescopios ópticos, estás viendo la luz que los objetos cósmicos emiten... pero eso es apenas una mínima fracción de la radiación electromagnética que liberan.

En realidad, para muchos objetos, su luz es casi despreciable, ya que su energía se está emitiendo principalmente en otras zonas del espectro electromagnético.
Así, nuestros astrónomos observan el cosmos en longitudes que van desde las débiles ondas de radio hasta los aniquilantes rayos gamma.

Espectro electromagnético


Por lo tanto, cuando un objeto cósmico "brilla", no necesariamente lo hace en luz visible, zona en la que probablemente sea casi invisible,

El telescopio espacial XMM Newton es el instrumento adecuado para mirar el universo en las zonas del espectro que van desde 0,1 y 12 nanómetros, donde predominan los rayos X.

X-ray Multi-mirror Mission - Newton


Y a sido precisamente éste el afortunado que ha logrado detectar la "luz" más brillante que haya sido observada por el ser humano... de hecho, diez veces más brillante que la que ostentaba el título previamente.

¿De dónde viene semejante brillo?

En una lejana galaxia, a 50 millones de años luz de la vía Láctea, conocida como  NGC 5907, también llamada la "Galaxia del Cuchillo" (dado que se nos presenta de costado, como la imagen de la hoja de un cuchillo),  ha ocurrido un evento catastrófico.

NGC 5907
Allí, hace 50 millones de años, una gigantesca estrella moribunda colapsó bajo su propio peso, explotanto como una gigantesca supernova y dando por resultado una estrella de neutrones que giraba alocadamente sobre si misma.
Ese compacto remanente estelar, extremadamente denso (tanto que una cucharada de su materia pesaría toneladas en la tierra) comenzó a desintegrar a otra compañera, absorbiendo con su gravedad el plasma de la segunda estrella.
En el proceso, mientras consumía a su compañera, la estrella de neutrones emitió un furibundo haz de rayos X, con una inimaginable energía, mientras rotaba frenéticamente dando una vuelta sobre su eje cada 1,43 segundos.
El destino quiso que nuestra vía láctea pasara justo ahora por la circunsferencia que describe (como si de un faro se tratara) aquella estrella de neutrones e interceptemos sus fotones, que llegan a nosotros como rayos X justo ahora, cincuenta millones de años después de aquel evento.

Incluso, con el tiempo, aquella furiosa estrella de neutrones aceleró su rotación aún mas, prueba de la voracidad con que consumía a su vecina, llegando a rotar completamente en apenas 1,13 segundos.

Quizás te sea imposible imaginar un evento así, pero puedo asegurarte que la energía expulsada mediante rayos X en el proceso es gigantesca. Tanto, que nunca había sido observado nada semejante.
De hecho, se pensaba que solo un agujero negro podía devorar tanta materia de una desafortunada estrella que estuviera cerca... pero esta estrella de neutrones ha superado todas las barreras imaginables.

Para que lo entiendas mejor:

  • Este pulsar emite en un segundo tanta energía como el sol en tres años y medio.
  • Es mil veces mas brillante de lo que se suponía podía ser un pulsar.
  • Es al menos 10 veces más brillante que cualquier otro objeto conocido.
  • Gracias a su intenso brillo, es también el pulsar más lejano jamás detectado.
El gigante ha sido denominado NGC 5907 X-1  y es el pulsar más extremo que se haya descubierto en términos de luminosidad, distancia y aceleración de su velocidad de rotación.

Pulsar NGC 5907 X-1

Cada vez que crees que conoces el universo, éste se encarga de darte una palmadita con una sonrisa e invitarte a seguir asombrándote.


Mas info:
http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/El_pulsar_mas_brillante_y_lejano_del_Universo